楽園へ

『レスアの公使が到着する前に、キアラは宮殿に来なくてはならない。公使はキアラと一対一の面会を所望している。そこで彼女はおまえの妻としてカルファの寵愛を受け、容認されたと自分の国の使者たちになんとしてでも証明するのだ』  …

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和解(後編)

 ラシャードに全裸にされても、まだキアラの中では愛と怒り、そして安堵がないまぜになっていた。ラシャードは彼女の体に腕を回して強く抱きしめると、首筋に顔をうめた。そうして体にキスをし始めると、キアラは細く長い息を漏らしてし…

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和解(前編)

 ラシャードと母親が面会したその夜、呼び出したキアラが庭にある小さな宮殿の一室に入ってくるのがわかったが、彼は絨毯の上のクッションに身体を預けながら、手にした羊皮紙を読むふりを続けた。  キアラが足早に駆け寄ってくる気配…

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制裁

 キアラがラシャードの宮殿を追い出されてから二日しか経っていなかったが、宮殿での生活はすでに遠い昔のように思える。  後宮では、ラシャードに見限られたキアラを同情の目で見る者もいれば、あけすけな嘲笑と蔑みを表情に浮かべる…

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陰謀

 サヒドの前に、満面の笑みをたたえた黒髪の女が跪いている。 「御運に恵まれましたわ。あの手紙がお役に立ったようで光栄です。捕まったレスア人は地下牢に閉じ込められ、娘は宮殿から追い出されて私と同じ後宮へ……。王子は娘への罰…

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侵入者(後編)

  *  エニアスが宮殿を去って数日後、キアラは部屋で本を読んでいた。ラシャードと一緒に読んだこともあるジュナイの民話だ。ラシャードがキアラを抱くように後ろに座り、彼の低い声で囁かれる異国の物語に耳を傾けるのが何よりも幸…

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侵入者(前編)

 キアラは部屋の窓から、庭の様子を見ることもなしに見ていた。アーチの向こうで、エギュンがラシャード自慢の鷹を青空に放しては呼び戻し、肉を与えている。 (あれだけ愛し合ったのに、愛し合えば愛し合うほど満たされないなんて) …

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焦がれる

 ラシャードが自分から距離を取ったことで、今までどれほど彼が自分の側にいたか、その存在の大きさを痛感したキアラは、眠れない夜を過ごしていた。  彼の手に触れたい、声を聞きたい、見つめ合いたい……ラシャードを焦がれる気持は…

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亀裂(前編)

 翌日の夕方、キアラがエギュンを共に東の宮殿の庭まで来ると、そこにラシャードを見つけた。  普段は噴水の近くの大理石のベンチに座り、キアラを待っているラシャードだったが、今日はなにやら落ち着き無くそわそわと歩き回っている…

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奴隷

 石を積み重ね、隙間を漆喰で埋めただけの簡素な奴隷商の小屋の部屋では、粗末なむしろに少女や若い女たちが身を寄せ合いながら座っていた。  天井近くの窓は、人の頭がやっと通れるほどで、そのうえ一本の鉄棒が中心に通っている。外…

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私の愛しい、奴隷さま

 一歩、二歩、三歩……窓から部屋の入り口のドアまで大股で歩いて九歩だった。では普通の歩幅で……一歩、二歩…………十三歩。数が悪い。もう一度。今度はやや歩幅を狭めて窓の方へ戻る。  一歩、三歩……八歩、今度は十四歩。  マ…

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